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Vergangenen Donnerstag fand im Rahmen der Subotron/WKW pro games-Reihe ein Vortrag von und mit Mike Rose (u.a. Redakteur bei gamasutra) statt. Das Thema: Wie man Presse und Spieler auf sein Spiel aufmerksam macht. Der Schwerpunkt des Vortrages lag dabei auf Indie-Games und Mike gab dem Punlikum haufenweise Tipps dazu. Wir waren mit dabei – hier lest ihr unser Review des Abends!

A great game is not enough

  • there are tons of indie studios out there
  • getting noticed is harder than ever
  • knowing how best to deal with the press and social media can help you stand out

Games press & social media

Where does video game press pick up stories from?

  • popular on social media
  • emails
  • RSS feeds
  • the rest of the video game press
  • EVERYWHERE

The hook, line and sinker

The hook

  • something that sets you and/or your game apart from the crowd
  • what exactly is the press going to report about your game?
  • imagine the headline
  • example: “Incredipede” was created while traveling around the world and the artist never made a game before – this was recognized by the press
  • it must not be the game that stands out, it can also be the studio

The line

  • if people know you, they’re more likely to cover you
  • go to events, be part of conversations on social media
  • build a name for yourself so that when the time comes, you’ll be recognized
  • example: John Ribbins & Roll7 (Mike met him before the game was out but remembered him when he received a mail that the game is released now and covered it)

The sinker

  • once the hook and the line are in place, your chances of scoring coverage greatly improve

The survey

Mike did a survey (what for journalists is important in order to cover a game) – and presented the results at Subotron.

“Be a real person”

  • you are not a robot – don’t act like one!
  • personalize all your emails to the press
  • use my name and talk directly to me not at me
  • being a real person is surprisingly easy!
  • but don’t fake it!

“Don’t hide your assets!”

  • your website shouldn’t be a puzzle
  • make screenshots, YouTube videos, email addresses easy to find
  • make sure all your assets are also available via Dropbox and presskit (dopresskit.com)

“Get to the point”

  • tell your story in just a few paragraphs
  • show your hook, then go into details
  • finish them off with links to assets and Kickstarter/Greenlight pages
  • and don’t forget a snappy subject line! (hook, studio name etc., not only “Press release”!)

And don’t forget…

  • typos are a massive turn-off
  • give your game away – don’t ask if they want it, just throw it at them!
  • when things turn ugly, be polite – bad publicity can be good publicity

Not great at this stuff? Use PR

  • there are some great PR companies out there who can genuinely help
  • if you find marketing difficult, hire a PR company

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Social Media

The big three: Facebook, twitter, reddit

Facebook

  • good for building fanbases and getting feedback from real players …
  • … but not so much for getting press
  • Facebook advertising is relatively cheap – 100 Euro get you around 500 likes
  • you can message your fans individually
  • play around with advertising – plenty of settings to fiddle with

Facebook advertising:

  • use multiple advertising campaigns at once
  • choose various audiences and track which are getting you most

Twitter

  • massive potential for going viral
  • this is the best place to build up connections with press and other devs
  • difficult to pick up followers (more difficult than Facebook)

Suggestions for twittering:

  • “chat to devs, journalists and fans a lot”
  • “RTs are always appreciated”
  • “try to be helpful if possible”
  • “don’t be a dick. to anyone. ever”

Aim for 1000

  • get 1000 likes/followers before you launch
  • 1000 is the magical, psychological numbers
  • it gives you something to aim for

Reddit

  • can bring massive traffic … if you’re lucky
  • r/gaming front page = 100.000 unique hits
  • can be converted into likes/followers
  • great for gathering feedback

Suggestions for reddit:

  • speak directly to the reddit community
  • give them something to get excited about…
  • … like a free game, a challenge, or a good cause

Which subreddits do i use?

  • r/gaming (by far the biggest)
  • r/games
  • r/indiegaming
  • r/iPhone, r/3DS, …

The importance of video

  • video links are the ultimate path to virality
  • experimentation with videos is key
  • make gameplay-videos short, snappy and action-packed
  • try thinking “outside the box” too!
  • can’t do video? let someone do it for you
  • examples for good videos: VVVVV, divekick

What about Viennese devs?

don’t worry!

  • it doesn’t matter where you are, as long as you have passion
  • the hook, line and sinker works anywhere!
  • the Viennese games scene can be a very big deal

Q + A

Nach dem Vortrag gab es einige Fragen aus dem Publikum – wir haben die Fragen samt dazugehöriger Antworten von Mike Rose für euch zusammengefasst!

Frage: Wann ist der perfekte Zeitpunkt für Introduction Videos?
Antwort: Sehr schwer zu sagen, es gibt nicht den richtigen Zeitpunkt. Ich glaube, du weißt, wenn die Zeit gekommen ist bzw. wenn du etwas zu zeigen hast.

Frage: Wann ist der beste Tag der Woche, um dich zu kontaktieren?
Antwort: Es gab da mal eine Studie mit dem Ergebnis: Montag Nachmittag. Eine gute Zeit ist auf jeden Fall auch, wenn du und die USA wach sind. Am Freitag würde ich eher keine Mails schreiben.

Frage: Ist es besser getrennte private und Firmen-Twitter-Accounts zu haben oder nur einen?
Antwort: Persönliche Accounts sind eine gute Idee – man sollte nicht nur einen Company-Account haben. Ich sehe kein Problem darin, zwei zu haben.

Frage: Und bei Facebook? Eine Seite oder besser ein persönliches Profil?
Antwort: Es macht nichts, wenn man zwei Seiten hat – genau wie bei Twitter, würde ich sagen.

Frage: Wie sieht dein täglicher Zeitplan aus?
Antwort: Ich schreibe News für gamasutra und Features wie Interviews, dann Reviews für pocketgamer, …

Frage: Wie lange machst du das schon?
Antwort: Ich habe 2008 damit angefangen, über Games zu schreiben.

Frage: Wir sind ein kleines Studio und haben eine Marketing-Firma beauftragt – ist das komisch für dich?
Antwort: Nein, gar nicht komisch! Ich kann mir vorstellen, dass das manche komisch finden (“du bist ja Indie, da musst du das selbst machen”), aber die meisten werden das nicht komisch finden!

Frage: Ist die Länge eines Videos nicht so wichtig?
Antwort: Gameplay-Videos sollten eher kurz sein – um die zwei Minuten. Für “outside the box”-Videos kann ich nur sagen: just go nuts!

Zum Nachhören

Hier haben wir noch das MP3 des gesamten Vortrags und der Q+A Runde für euch. Viel Spaß!

Fotos: Christian Haumer / project:DEV